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Microsoft Word con 25 años a sus espaldas

word_logoHace 25 años, dos jóvenes programadores de la también joven Microsoft creaban un programa que se convertiría en la gallina de los huevos de oro para la empresa y una herramienta habitual en la vida diaria: Microsoft Word.

Fue obra de Charles Simonyi y Richard Brodie, dos jóvenes ex-programadores de Xerox reclutados por Bill Gates y Paul Allen en 1981. Simonyi y Brodie habían trabajado en Xerox Bravo, el primer procesador de textos en el que lo que el usuario veía en la pantalla era lo que finalmente aparecería en el papel (WYSIWYG o what you see is what you get en la jerga informática).

Hoy es el líder absoluto del sector con 500 millones de usuarios y su dominio es tal que, desde el punto de vista del consumidor, prácticamente no existe un mercado de procesadores de texto.

El programa ha cumplido un cuarto de siglo y, aunque ningún competidor parece hacerle sombra, los procesadores de texto basados en la red o las soluciones de código abierto están ganando en popularidad en todo el mundo.

Para toda una generación de usuarios de ordenadores, Microsoft Word es una presencia constante en nuestra vida laboral y parece imposible escribir un documento sin su ayuda. Sin embargo, vivió comienzos difíciles y tardó más de cinco años en tener éxito real en un mercado que aún funcionaba con MS-DOS y donde programas como WordPerfect eran muy populares.

La historia de Word

Word 1.0 apareció en octubre de 1983 como un procesador para Xenix MS-DOS muy rudimentario y a él le siguieron otras cuatro versiones casi idénticas con poco impacto en el mercado.

En 1989 llegó por fin la versión Word 1.0 para Windows, mucho más fácil y agradable para el usuario (pese a su precio de 500 dólares), pero las ventas no despegaron realmente hasta un año después con el lanzamiento de Windows 3.0. A Word 1.0 siguieron las versiones Word 2.0 en 1991, Word 6.0 en 1993 (el salto en los números se introdujo para hacerla coincidir con la numeración de las versiones de Windows), Word 95, Word 97, Word 2002 (que apareció con Office XP en 2001) y Office Word 2007.

Con cada nueva versión, el procesador ha ido ganando en eficacia, sofisticación y oferta de funciones para los usuarios…que en algunos casos han sido percibidas como excesivas o poco útiles.

corel La era moderna

El auge de las soluciones informáticas de código abierto y el software basado en la red ha permitido la aparición de numerosos procesadores de texto alternativos a Word que podrían acabar ensombreciendo el dominio de Microsoft.

Uno de los más populares es Google Docs de Google, con 1,3 millón de visitantes cada mes. Es un programa basado en la red, un área que incluso Microsoft ha tanteado con Microsoft Office Live Workspace (compatible con Office 2003 y Office 2007). Google está aún lejos de ser un serio competidor de Microsoft en este área, pero ha demostrado su gran capacidad de reacción: cuando Steve Ballmer, CEO de Microsoft, criticó hace poco que Google Docs no tenía ni notas a pie de página, el buscador las introdujo sólo dos días después.

La amenaza más seria podría venir de soluciones de código abierto como OpenOffice.org, que registró nada menos que 3 millones de descargas en una semana cuando introdujo su última versión este mes.

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